Sammlung der Entscheidungen des Schweizerischen Bundesgerichts
Collection des arrêts du Tribunal fédéral suisse
Raccolta delle decisioni del Tribunale federale svizzero

I. Zivilabteilung 4C.30/2005
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4C.30/2005 /biz

Sentenza del 27 giugno 2005
I Corte civile

Giudici federali Corboz, presidente,
Klett, Rottenberg Liatowitsch,
cancelliera Gianinazzi.

A. A.________,
attrice e ricorrente,
patrocinata dall'avv. Marco Frigerio,

contro

M.N.________,
convenuta e opponente,
patrocinata dagli avv. Gabriele Ferrari e Adriano A. Sala,

indebito arricchimento; applicazione del diritto straniero,

ricorso per riforma contro la sentenza emanata il
17 dicembre 2004 dalla II Camera civile del Tribunale d'appello del Cantone
Ticino.

Fatti:

A.
Il 4 luglio 1996 A.A.________ - figlia e unica erede di B.A.________,
deceduto il 17 settembre 1995 a S.________(IT) - ha adito la Pretura della
Giurisdizione di Mendrisio-Sud onde ottenere, a convalida di un sequestro, la
condanna di M.N.________, anch'essa cittadina italiana domiciliata in Italia,
al pagamento di fr. 649'300.--, oltre interessi, e il rigetto definitivo
dell'opposizione.

La vertenza trae origine da alcuni versamenti che il padre dell'attrice
avrebbe effettuato tra il 1993 e il 1995 a favore della convenuta, cui era
legato sentimentalmente. Durante questo periodo B.A.________ ha infatti
accreditato complessivi fr. 649'300.-- su di un conto (xxx) intestato al
figlio della convenuta, M.N.________, presso il banca L.________ di Chiasso,
conferendogli contestualmente l'incarico di trasferire tutte quelle somme
alla madre al momento della sua morte. Nel giugno 1995, poco prima che
B.A.________ morisse, M.N.________ ha trasferito tutti gli averi presenti sul
conto xxx sul conto yyy, aperto dalla convenuta presso il medesimo istituto
bancario.
La petizione è stata accolta il 10 dicembre 2003. Il Pretore ha infatti
ammesso che l'operazione appena descritta era costitutiva di una donazione ai
sensi dell'art. 769 CCIt. Non essendo stata ossequiata la forma dell'atto
pubblico (cfr. art. 782 CCIt.) egli l'ha considerata nulla e ha pertanto
fatto obbligo alla convenuta di restituire la somma indebitamente percepita
(art. 2033 CCIt.).

B.
Di diverso avviso la II Camera civile del Tribunale d'appello del Cantone
Ticino, la quale con sentenza 17 dicembre 2004 ha riformato la pronunzia di
primo grado, respingendo integralmente la petizione.

Come il primo giudice, anche la massima istanza ticinese ha ammesso la tesi
di una liberalità a carattere donativo inter vivos sottoposta al diritto
italiano. A differenza del Pretore, però, il Tribunale d'appello ha ravvisato
gli estremi di una donazione indiretta, la quale se pure è sottoposta alle
norme di carattere sostanziale che regolano le donazioni, non sottostà invece
alle norme riguardanti la forma di queste.

C.
Contro questa decisione A.A.________ è insorta dinanzi al Tribunale federale,
il 21 gennaio 2005, presentando un unico allegato intitolato "Ricorso per
riforma subordinatamente ricorso per nullità e Ricorso di diritto pubblico".

Con il ricorso per riforma essa postula la modifica della sentenza cantonale
nel senso di respingere l'appello e, di conseguenza, confermare la pronunzia
di prime cure. Nell'eventualità in cui il Tribunale federale dovesse ritenere
il ricorso per riforma irricevibile, A.A.________ domanda che il suo scritto
venga considerato quale ricorso per nullità.

La convenuta non è stata invitata a presentare una risposta.

Diritto:

1.
Se una sentenza cantonale viene impugnata sia con ricorso di diritto pubblico
che con ricorso per riforma l'art. 57 cpv. 5 OG prevede che, di principio, il
Tribunale federale soprassiede alla decisione sul ricorso per riforma sino al
giudizio in merito al ricorso di diritto pubblico.

Per consolidata giurisprudenza si può tuttavia derogare a questa regola
qualora, come nella fattispecie in rassegna, il ricorso per riforma appaia
d'acchito inammissibile (DTF 129 III 604 consid. 1 non pubblicato, 117 II 630
consid. 1a; Jean-François Poudret, Commentaire de la loi fédérale
d'organisation judiciaire, vol. II, Berna 1990, n. 5 ad art. 57 OG).

2.
Il Tribunale federale si pronuncia d'ufficio e con pieno potere d'esame
sull'ammissibilità del ricorso per riforma (DTF 129 III 750 consid. 2).

2.1 Interposto in tempo utile (art. 54 cpv. 1 OG) contro una decisione finale
emanata dal tribunale supremo del Cantone Ticino (art. 48 cpv. 1 OG) in una
causa civile di carattere pecuniario, il cui valore litigioso davanti
all'ultima istanza cantonale era superiore a fr. 8000.-- (art. 46 OG), il
ricorso per riforma risulta, sotto questo profilo, ricevibile.

Ciò basta per escludere la possibilità di introdurre un ricorso per nullità,
anche solo in via subordinata. Tale rimedio può infatti essere presentato
unicamente qualora il ricorso per riforma in virtù degli art. 44-46 OG non
sia proponibile (art. 68 cpv. 1 OG; cfr. Bernard Corboz, Le recours en
réforme au Tribunal fédéral, in: SJ 2000 pag. 1 segg., in particolare pag. 3
e sentenza non pubblicata del 14 giugno 1995 nella causa 4C.413/1994 consid.
2).

2.2 La preannunciata inammissibilità del ricorso per riforma deriva invece
dal motivo di ricorso invocato: l'attrice dichiara infatti esplicitamente di
voler censurare l'applicazione del diritto italiano.

2.2.1 Essa sembra essere ben consapevole del fatto che la legge esclude tale
possibilità nelle cause civili di natura pecuniaria (cfr. art. 43a cpv. 2 OG,
e contrario; DTF 126 III 492 consid. 3a). A suo modo di vedere l'errata
applicazione di tale normativa dovrebbe tuttavia venir assimilata alla
mancata applicazione del diritto straniero contemplata dall'art. 43a cpv.1
lett. a OG, giusta il quale il ricorso per riforma è ammissibile per far
valere che la decisione impugnata non ha applicato il diritto straniero
contrariamente a quanto prescritto dal diritto internazionale privato
svizzero.

Questa tesi non può essere seguita. Diversamente dal caso in cui il diritto
straniero non venga (a torto) applicato (cfr. DTF 126 III 492; Bernard
Corboz, op. cit. pag. 42), l'inosservanza della normativa straniera
applicabile in virtù del diritto internazionale privato svizzero non viola
quest'ultimo (Jean-François Poudret, op. cit., n. 2.1 ad art. 43a OG).

2.2.2 Secondo l'attrice sarebbe in ogni caso opportuno adottare
un'interpretazione estensiva della citata norma, poiché l'impossibilità di
rivedere l'applicazione del diritto straniero striderebbe con il sentimento
di giustizia generale e con l'art. 29 Cost. Il Tribunale federale non
dovrebbe limitarsi a verificare che i tribunali inferiori applichino il
diritto svizzero in modo eguale bensì dovrebbe adoperarsi per garantire anche
la corretta applicazione del diritto straniero; solo in questo modo verrebbe
garantita una vera e completa parità di trattamento.

Nonostante l'attrice affermi che i suoi argomenti non mirano ad una modifica
della legge, ma solo ad una nuova interpretazione della stessa, essa mette in
discussione la costituzionalità della norma legislativa federale. Si tratta
di una questione che il Tribunale federale non può esaminare (art. 191
Cost.).
2.2.3 In conclusione, non si ravvede alcun motivo per discostarsi dalla
costante e consolidata giurisprudenza secondo la quale, nelle cause civili di
natura pecuniaria l'applicazione del diritto straniero non può essere
censurata mediante ricorso per riforma (DTF 129 III 295 consid. 2.2; 128 III
295 consid. 2d/aa; 126 III 492 consid. 3a in fondo; 119 II 177 consid. 3e).

2.3 Per completezza si precisa che l'inammissibilità del ricorso per riforma
non fa risorgere la possibilità di presentare un ricorso per nullità. Sia
come sia, contrariamente a quanto pare ritenere l'attrice, si sarebbe giunti
al medesimo risultato anche qualora il ricorso per nullità fosse stato
proponibile (DTF 124 III 134 consid. 2b/dd pag. 144).

2.4 La via da seguire per sottoporre all'esame del Tribunale federale il
problema della validità di un negozio giuridico sotto il profilo del diritto
straniero è quella del ricorso di diritto pubblico (cfr. sentenza non
pubblicata del 28 ottobre 2004 nella causa 4P.138/2004 consid. 2.1.2; DTF 124
III 134), peraltro inoltrato parallelamente.

3.
Discende da quanto esposto che il ricorso per nullità risulta d'acchito
irricevibile e il ricorso per riforma dev'essere dichiarato inammissibile.

Gli oneri processuali seguono la soccombenza (art. 156 cpv. 1 OG). Alla
convenuta, che non è stata invitata a pronunciarsi, non viene assegnata
alcuna indennità per ripetibili della sede federale.

Per questi motivi, il Tribunale federale pronuncia:

1.
Il ricorso per nullità è irricevibile.

2.
Il ricorso per riforma è inammissibile.

3.
La tassa di giustizia di fr. 8'500.-- è posta a carico dell'attrice.

4.
Comunicazione ai patrocinatori delle parti e alla II Camera civile del
Tribunale d'appello del Cantone Ticino.

Losanna, 27 giugno 2005

In nome della I Corte civile
del Tribunale federale svizzero

Il presidente:  La cancelliera: