Sammlung der Entscheidungen des Schweizerischen Bundesgerichts
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Raccolta delle decisioni del Tribunale federale svizzero

I. Zivilrechtliche Abteilung, Beschwerde in Zivilsachen 4A.217/2010
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Bundesgericht
Tribunal fédéral
Tribunale federale
Tribunal federal

{T 0/2}
4A_217/2010

Arrêt du 6 juillet 2010
Ire Cour de droit civil

Composition
Mmes et M. les Juges Klett, présidente,
Rottenberg Liatowitsch et Kolly.
Greffière: Mme Cornaz.

Participants à la procédure
X.________, représenté par Me Antoine E. Böhler,
recourant,

contre

Y.________ SA, représentée par Me Mike Hornung,
intimée.

Objet
contrat de courtage,

recours contre le jugement de la Chambre civile
de la Cour de justice du canton de Genève
du 12 mars 2010.

Faits:

A.
V.________ est administrateur de Y.________ SA, ainsi que de A.________ SA.
W.________ est actionnaire de B.________ SA et directeur de C.________ SA. Par
vente à terme conditionnel du 12 mai 2004, cette dernière société a acquis de
A.________ SA le droit d'acquérir une parcelle n° 1982. X.________ était
propriétaire de la parcelle voisine n° 1928.

Le 23 décembre 2004, X.________ a conclu un contrat de courtage avec Y.________
SA, représentée par V.________, en contresignant la lettre que celui-ci lui
avait envoyée le 20 décembre 2004, laquelle prévoyait qu'"une commission de 3 %
devra être versée aux intermédiaires qui m'ont présenté ces acheteurs (...)".
X.________ a marqué son accord par une note manuscrite indiquant simplement "OK
trois". En cours de procédure sur l'identité de ces intermédiaires, V.________
a précisé qu'à sa connaissance il n'y en avait pas d'autres que sa société et
que c'était une formulation qu'il insérait dans ses contrats par prudence.
L'associé de V.________ a confirmé que c'était leur société qui était le
courtier et non V.________ à titre personnel, en dépit de pièces indiquant le
contraire, qu'il considérait comme des erreurs de secrétariat. Enfin,
W.________ a précisé que B.________ SA n'était pas intervenue comme courtier
dans la vente de X.________ à C.________ SA et que seule Y.________ SA était
intervenue à ce titre; il a ajouté que B.________ SA n'avait pas participé à la
négociation du contrat de vente de X.________ à C.________ SA, mais que
Y.________ SA avait suivi ce projet en qualité d'architecte depuis le début et
avait aussi adressé le 23 mai 2005 l'offre d'achat sans condition pour
8'000'000 fr. à X.________, à titre fiduciaire pour lui-même.

Avant l'offre du mois de mai 2005, Y.________ SA avait déjà indiqué, par la
lettre du 20 décembre 2004, qu'elle avait un acheteur prêt à payer 7'500'000
fr., avec un acompte de 5 % lors de la signature de la promesse de vente et le
solde après l'obtention du permis de construire, prévu pour juin 2005, ce que
X.________ avait jugé insuffisant tant pour le prix que pour l'acompte qu'il
espérait être de 20 %. Le 17 janvier 2005, C.________ SA a confirmé à
V.________ sa proposition d'acquérir la parcelle n° 1928 pour un prix de
8'000'000 fr., la vente définitive devant intervenir dès l'obtention du permis
de construire; l'acompte proposé était toujours de 5 %. Le jour même,
V.________ a transmis cette proposition à X.________, avec offre que les
parties se rencontrent dans son bureau; la réunion a eu lieu dans les locaux de
Y.________ SA; elle n'a pas abouti à la conclusion d'un contrat mais a été
suivie d'un courrier de cette dernière société du 3 février 2005 évoquant la
possibilité d'une collaboration d'architecte pour X.________ sur l'ensemble du
projet.

X.________ a déposé une demande de permis de construire qui a abouti le 4
juillet 2005; le 27 juillet 2005, A.________ SA a formé un recours contre le
permis de construire; le 17 août 2005, C.________ SA s'est substituée à
celle-ci dans la procédure, suite à l'acquisition du terrain concerné.
A.________ SA a également sollicité la délivrance d'un permis de construire,
démarche à laquelle X.________ s'est opposé le 3 août 2005; suite à l'octroi du
permis le 12 septembre 2005, X.________ a déposé le 5 octobre 2005 un recours
contre la levée de son opposition et l'octroi du permis de construire; les deux
recours ont été rejetés le 21 février 2006.

Le 21 juillet 2006, X.________ a signé avec C.________ SA une vente-option en
relation avec la parcelle n° 1928 pour un montant de 8'000'000 fr., moyennant
le paiement d'un acompte de 10 %; le même jour, X.________ a signé un bon de
commission pour marquer son accord de payer 500'000 fr. à B.________ SA, dont
il était mentionné qu'elle lui avait présenté C.________ SA et que cette
dernière s'était portée acquéreuse de la parcelle de celui-ci; la commission
convenue était de 500'000 fr. plus 38'000 fr. de TVA; le paiement du montant de
538'000 fr. est intervenu le 25 juillet 2006. Selon W.________, B.________ SA
n'avait pas servi de courtier dans cette affaire; le paiement de 500'000 fr.
concernait un accord entre lui et X.________ qui n'avait rien à voir avec
Y.________ SA; également selon X.________, le paiement de cette somme n'avait
"rien à voir" avec la commission de 3 % prévue par le mandat en faveur de
Y.________ SA. Suite à la vente définitive de X.________ à C.________ SA,
V.________, au nom de Y.________ SA, a sollicité par courrier du 26 octobre
2006 de X.________ le paiement de la commission de 3 % + TVA, soit 258'240 fr.,
conformément à l'accord de courtage de décembre 2004.

B.
Par demande du 3 avril 2008, Y.________ SA a assigné X.________ en paiement de
258'240 fr. avec intérêts à 5 % l'an dès le 20 novembre 2006. Par jugement du
14 mai 2009, le Tribunal de première instance du canton de Genève a débouté
Y.________ SA de toutes ses conclusions. En bref, il a considéré que les
procédures judiciaires qui avaient opposé les parties en relation avec l'octroi
des permis de construire sur leurs parcelles respectives avait entraîné la
rupture définitive des négociations en vue de la vente, de sorte que la reprise
des discussions après la décision judiciaire s'était déroulée sur de nouvelles
bases.

Saisie par Y.________ SA et statuant par arrêt du 12 mars 2010, la Chambre
civile de la Cour de justice du canton de Genève a annulé le jugement du 14 mai
2009 et condamné X.________ à payer à son adverse partie 258'240 fr. avec
intérêts à 5 % l'an dès le 27 novembre 2006. En substance, elle a retenu que le
23 décembre 2004, X.________ avait marqué sur la lettre de Y.________ SA du 20
décembre 2004 son accord pour une commission de 3 % en cas de réalisation de la
vente de son terrain, et que les parties étaient ainsi liées par un contrat de
courtage; aucun autre intermédiaire n'était intervenu dans la transaction à
titre de courtier, notamment pas B.________ SA, en dépit du bon de commission,
lequel constatait des faits qui ne correspondait pas à la réalité; en décembre
2004 et janvier 2005, Y.________ SA avait indiqué et présenté un acheteur à
X.________; il était certain que celui-ci avait fait la connaissance de
C.________ SA et de W.________ grâce à Y.________ SA et que les paramètres
financiers finalement acceptés en 2006 étaient globalement conformes à ceux
contenus dans l'offre de décembre 2004; le retard consécutif au litige qui
avait opposé les parties n'avait pas eu pour effet de rompre définitivement le
rapport de causalité entre l'activité initiale de Y.________ SA et la
conclusion de la vente par X.________ à C.________ SA; Y.________ SA avait donc
droit à sa commission de courtage; vu l'absence d'autre courtier, il n'y avait
aucune raison de réduire le taux de 3 % convenu; la commission sur 8'000'000
fr. s'élevait donc à 240'000 fr. plus TVA, soit 258'240 francs.

C.
X.________ (le recourant) forme un recours en matière civile au Tribunal
fédéral, concluant principalement à ce que celui-ci annule l'arrêt du 12 mars
2010, déboute son adverse partie de l'entier de ses conclusions en paiement et
réserve tout dommage supplémentaire, subsidiairement annule l'arrêt attaqué et
renvoie la cause à l'autorité précédente pour nouvelle décision dans le sens
des considérants. Y.________ SA (l'intimée) conclut au rejet du recours dans la
mesure où il est recevable.

Considérant en droit:

1.
Interjeté par la partie qui a succombé dans ses conclusions libératoires (art.
76 al. 1 LTF) et dirigé contre une décision finale (art. 90 LTF) rendue en
matière civile (art. 72 al. 1 LTF) par une autorité cantonale de dernière
instance (art. 75 al. 1 LTF), dans une affaire dont la valeur litigieuse
dépasse le seuil de 30'000 fr. (art. 74 al. 1 let. b LTF), le recours
présentement soumis à l'examen du Tribunal fédéral est en principe recevable -
sous réserve toutefois de la conclusion, nouvelle, tendant à ce que tout
dommage supplémentaire soit réservé (art. 99 al. 2 LTF) -, puisqu'il a été
déposé dans le délai, compte tenu des féries, prévu par la loi (art. 46 al. 1
let. a et art. 100 al. 1 LTF).

2.
Le recours en matière civile peut être formé pour violation du droit fédéral
(art. 95 let. a LTF), y compris les droits constitutionnels (ATF 134 III 379
consid. 1.2 p. 382). Saisi d'un tel recours, le Tribunal fédéral statue sur la
base des faits établis par l'autorité précédente (art. 105 al. 1 LTF). En tant
que cour suprême, il est instance de révision du droit (Message du 28 février
2001 concernant la révision totale de l'organisation judiciaire fédérale, FF
2001 4135). Certes, il peut rectifier ou compléter les faits s'ils ont été
établis de façon manifestement inexacte - notion qui correspond à celle
d'arbitraire au sens de l'art. 9 Cst. (ATF 135 III 397 consid. 1.5) - ou en
violation du droit au sens de l'art. 95 LTF, ce pour autant que la correction
soit susceptible d'influer sur le sort de la cause (art. 97 al. 1 et art. 105
al. 2 LTF). Cette exception à la règle selon laquelle le Tribunal fédéral ne
revoit pas les faits ne permet pas aux parties de rediscuter dans leurs
mémoires les faits de la cause comme si elles plaidaient devant un juge
d'appel. Le recourant qui entend faire rectifier ou compléter un fait doit
expliquer de manière circonstanciée en quoi les conditions pour le faire
seraient réalisées (cf. ATF 133 IV 286 consid. 6.2).
Estimant en l'occurrence que les juges cantonaux auraient "établi les faits de
la cause de manière manifestement inexacte" et "procédé à leur appréciation de
façon arbitraire", le recourant consacre, sous une rubrique "Faits", une
douzaine de pages de son écriture à présenter son propre état de fait, sans
démontrer que les conditions prévues aux art. 97 al. 1 et 105 al. 2 LTF
seraient réalisées; un tel procédé est inadmissible et il n'y a pas à entrer en
matière sur son exposé. Au demeurant, les points évoqués par le recourant se
confondent dans les grandes lignes avec les griefs d'arbitraire qu'il soulève
plus bas.

3.
Le recourant se plaint d'arbitraire dans l'appréciation des preuves (art. 9
Cst.; cf. ATF 135 V 2 consid. 1.3 p. 4 s.; 134 I 263 consid. 3.1 p. 265 s.). Il
affirme successivement que la cour cantonale "n'a pas pris en compte que
Y.________ SA n'était pas, du propre aveu de Monsieur V.________, un
intermédiaire visé par le contrat de courtage conclu par le recourant alors que
d'autres courtiers étaient clairement identifiés", "a également ignoré qu'il
avait été établi au cours des enquêtes que les négociations entre le recourant
et C.________ SA (...) avaient été définitivement rompues et que la vente s'est
conclue sur des bases nouvelles" et "retenu que Y.________ SA était intervenue
en tant qu'unique courtier alors que l'inverse ressort des pièces produites par
les parties ainsi que des enquêtes"; il ne développe toutefois aucune
argumentation y relative, d'où l'irrecevabilité de ces critiques, faute de
motivation suffisante (cf. art. 106 al. 2 LTF).

Le recourant estime en outre que la cour cantonale aurait commis arbitraire
dans la mesure où elle aurait "repris la thèse de l'intimée, en contradiction
avec les déclarations du directeur général de C.________ SA, et avec pour
seules preuves les pièces qu'elle a produites dans la procédure et les
déclarations de ses administrateurs, selon lesquelles Monsieur V.________ a
toujours agi au nom de Y.________ SA". A cet égard, il se limite toutefois à
mettre en exergue un extrait sorti de son contexte du témoignage du directeur
général de C.________ SA, avant d'affirmer une version des faits inverse à
celle retenue par les juges cantonaux; ce procédé est impropre à démontrer
l'arbitraire.

Le recourant échoue ainsi à démontrer l'arbitraire et il y a donc lieu de
statuer sur la seule base des faits souverainement établis par la cour
cantonale.

4.
Invoquant les art. 1 al. 1 et 412 al. 1 CO, le recourant plaide "l'absence de
contrat de courtage" entre les parties; reprenant quasiment mot à mot
l'argumentation déjà développée dans son mémoire de réponse à l'appel cantonal,
sans discuter spécifiquement les motifs de l'arrêt entrepris - procédé dont la
recevabilité est hautement douteuse (cf. art. 42 al. 2 LTF; ATF 134 II 244
consid. 2.1 p. 245 s.; 134 V 53 consid. 3.3), question qui peut toutefois être
laissée indécise dès lors que le moyen doit de toute façon être rejeté - il
soutient en résumé que le contrat de courtage aurait été conclu en faveur
d'intermédiaires pour lesquels l'intimée agissait et non pour elle-même,
V.________ agissant par ailleurs pour le compte de l'acheteur et non du
vendeur. La nouvelle tentative du recourant de faire prévaloir sa propre vision
des choses sur celle retenue dans l'arrêt entrepris est toutefois vaine; en
effet, dès lors qu'il a été retenu en fait d'une part que le recourant avait
marqué son accord pour une commission de 3 % en cas de réalisation de la vente
de son terrain, d'autre part qu'aucun autre intermédiaire n'était intervenu, la
conclusion de la cour cantonale selon laquelle les parties étaient liées par un
contrat de courtage ne prête pas le flanc à la critique.

5.
Se prévalant de l'art. 413 al. 1 CO, le recourant conteste ensuite, à titre
subsidiaire, le droit de l'intimée à la commission, au motif qu'il n'y aurait
aucun rapport de causalité entre l'activité de celle-ci et la conclusion de la
vente de son terrain à C.________ SA, en raison de la rupture définitive des
pourparlers; il reprend derechef presque exactement la même argumentation que
celle présentée en instance cantonale, laquelle repose d'ailleurs largement sur
des faits qui ne ressortent pas de l'état de fait déterminant et dont il n'y a
dans cette mesure pas lieu de tenir compte. Cela étant, il a été retenu en fait
que l'intimée avait présenté C.________ SA et W.________ au recourant; par
ailleurs, la cour cantonale a considéré que le retard dans la conclusion de la
vente, lié aux litiges relatifs aux autorisations de construire, n'avait pas
rompu définitivement le rapport de causalité entre l'activité initiale de
l'intimée et la conclusion de la vente par le recourant à C.________ SA, et ce
à des conditions financières globalement conformes à celles discutées à
l'origine. Par conséquent, l'on ne voit pas que les juges cantonaux aient erré
en admettant le rôle causal de l'activité de l'intimée dans la vente de la
parcelle du recourant (sur la notion de rapport de causalité tel qu'il s'entend
spécifiquement en matière de contrat de courtage, cf. arrêt 4C.259/2005 du 14
décembre 2005 consid. 2, reproduit in SJ 2006 I p. 216).

6.
Le recourant critique enfin la quotité de la commission allouée à l'intimée; ne
se distançant pas davantage que précédemment de l'argumentation développée sur
le plan cantonal, il se fonde pour l'essentiel sur la prémisse qu'il y aurait
eu plusieurs intermédiaires, soit en particulier B.________ SA. Or, la cour
cantonale est parvenue à la conclusion que tel n'était précisément pas le cas,
à l'issue d'une appréciation des preuves dont le recourant n'a pas démontré
l'arbitraire. Pour le surplus, le recourant conteste encore l'assiette de
calcul de la commission qui devrait selon lui être de 7'500'000 fr. compte tenu
de la "commission" de 500'000 fr. qu'il aurait payée à C.________ SA; se
faisant, il oublie toutefois qu'il a été retenu en fait que le montant en
question n'avait rien à voir avec une commission.

7.
Il résulte des considérants qui précèdent que le recours, manifestement
infondé, doit être rejeté dans la mesure de sa recevabilité, par un arrêt
sommairement motivé (art. 109 al. 2 et 3 LTF).

8.
Compte tenu de l'issue du litige, les frais judiciaires et dépens de l'intimée
sont mis à la charge du recourant, qui succombe (art. 66 al. 1 ainsi qu'art. 68
al. 1 et 2 LTF).

Par ces motifs, le Tribunal fédéral prononce:

1.
Le recours est rejeté dans la mesure où il est recevable.

2.
Les frais judiciaires, arrêtés à 6'000 fr., sont mis à la charge du recourant.

3.
Une indemnité de 7'000 fr., à payer à l'intimée à titre de dépens, est mise à
la charge du recourant.

4.
Le présent arrêt est communiqué aux mandataires des parties et à la Chambre
civile de la Cour de justice du canton de Genève.

Lausanne, le 6 juillet 2010

Au nom de la Ire Cour de droit civil
du Tribunal fédéral suisse
La Présidente: La Greffière:

Klett Cornaz