Sammlung der Entscheidungen des Schweizerischen Bundesgerichts
Collection des arrêts du Tribunal fédéral suisse
Raccolta delle decisioni del Tribunale federale svizzero

I. Zivilrechtliche Abteilung, Beschwerde in Zivilsachen 4A.461/2010
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Bundesgericht
Tribunal fédéral
Tribunale federale
Tribunal federal

{T 0/2}
4A_461/2010

Urteil vom 22. November 2010
I. zivilrechtliche Abteilung

Besetzung
Bundesrichterin Klett, Präsidentin,
Bundesrichter Corboz,
Bundesrichterin Rottenberg Liatowitsch,
Bundesrichter Kolly,
Bundesrichterin Kiss,
Gerichtsschreiber Hurni.

Verfahrensbeteiligte
X.________ AG,
vertreten durch Advokatin Dr. Karin Pfenninger-Hirschi,
Beschwerdeführerin,

gegen

A.________,
vertreten durch Rechtsanwältin Saskia August,
Beschwerdegegner.

Gegenstand
Agenturvertrag; Handelsreisendenvertrag; örtliche Zuständigkeit.

Beschwerde gegen das Urteil des Obergerichts des Kantons Bern, Appellationshof,
2. Zivilkammer, vom 8. Juni 2010.
Sachverhalt:

A.
A.________ (Beschwerdegegner) schloss am 8. Juli 2002 mit der X.________ AG
(Beschwerdeführerin) einen als "Agenturvertrag" bezeichneten Vertrag ab. Darin
verpflichtete er sich, für die Beschwerdeführerin Verträge im Anlage- und
Versicherungsbereich zu vermitteln. Als Gegenleistung wurde ein ausschliesslich
aus Provisionen bestehendes Entgelt vereinbart. Am 9. März 2005 schlossen die
Parteien einen neuen, ebenfalls als "Agenturvertrag" bezeichneten Vertrag ab,
der sich vom ersten Vertrag lediglich in der sprachlichen Formulierung, nicht
aber inhaltlich unterschied.
Nachdem der Beschwerdegegner einige Jahre für die Beschwerdeführerin tätig war,
entzündete sich zwischen den Parteien ein Streit.

B.
B.a Am 16. September 2008 reichte der Beschwerdegegner beim Gerichtspräsidenten
2 des Gerichtskreises IX Schwarzenburg-Seftigen Klage gegen die
Beschwerdeführerin ein mit folgenden Anträgen:
"1. Die Beklagte sei zu verpflichten, dem Kläger Krankentaggelder in der Höhe
von CHF 15'889.20 nebst Zins zu 5% seit dem 1. August 2007 zu bezahlen.
2. Die Beklagte sei zu verpflichten, dem Kläger Kinderzulagen in der Höhe von
CHF 7'787.90 nebst Zins zu 5% seit dem 1. August 2007 zu bezahlen.
3. Die Beklagte sei zu verpflichten, dem Kläger den Saldo des Kontokorrents
Provisionsvorschüsse in der Höhe von CHF 7'267.05 brutto nebst Zins zu 5% seit
dem 1. August 2007 zu bezahlen.
4. Die Beklagte sei zu verpflichten, dem Kläger eine Ferienentschädigung in der
Höhe von CHF 8'165.05 brutto nebst Zins zu 5% seit dem 1. August 2007 zu
bezahlen.
5. Die Beklagte sei zu verpflichten, dem Kläger einen Auslagenersatz von CHF
46'047.95 nebst Zins zu 5% seit dem 1. August 2008 zu bezahlen.
6. Die Beklagte sei zu verpflichten, dem Kläger den Saldo des
Stornoreservekontos per 30. Juni 2008 nebst Zins zu 5% seit dem 30. Juni 2008
zu bezahlen.
7. Die Beklagte sei zu verpflichten, die Abzüge auf den Löhnen von Januar 2003
bis Juni 2006 korrekt zu berechnen und vorzunehmen."
Nachdem er das Verfahren auf die Frage der Zuständigkeit beschränkt hatte,
erklärte sich der Gerichtspräsident 2 des Gerichtskreises IX
Schwarzenburg-Seftigen mit Urteil vom 12. Januar 2010 für örtlich unzuständig
und wies die Klage zurück. Er kam zum Schluss, dass der teilzwingende
Gerichtsstand des Arbeitsortes gemäss Art. 24 Abs. 1 des Gerichtsstandsgesetzes
(GestG; SR 272) vorliegend nicht zur Anwendung gelange, da es sich bei den
geltend gemachten Ansprüchen um solche aus Agenturvertrag und nicht aus
Arbeits- bzw. Handelsreisendenvertrag handle.
B.b Gegen dieses Urteil legte der Beschwerdegegner Appellation beim Obergericht
des Kantons Bern ein. Er beantragte, es sei die örtliche Zuständigkeit des
Gerichtskreises IX Schwarzenburg-Seftigen zu bejahen und die Streitsache zur
Beurteilung der Forderungen aus dem Handelsreisendenvertrag an die Vorinstanz
zurückzuweisen. Die Beschwerdeführerin beantragte, es sei das Urteil der
Vorinstanz vollumfänglich zu bestätigen.
Mit Urteil vom 24. Juni 2010 hiess das Obergericht des Kantons Bern die
Appellation gut. Es erklärte den Gerichtskreis IX Schwarzenburg-Seftigen für
örtlich zuständig und wies die Streitsache zur Beurteilung der Forderungen aus
dem Handelsreisendenvertrag an die erste Instanz zurück.
Anders als die erste Instanz ist das Obergericht nach umfangreichen
Sachverhaltsabklärungen zum Schluss gekommen, dass es sich bei den geltend
gemachten Ansprüchen um solche aus Arbeits- bzw. Handelsreisendenvertrag
handle, weshalb gestützt auf Art. 24 Abs. 1 GestG ein Gerichtsstand am
Arbeitsort des Beschwerdegegners in Riggisberg (Gerichtskreis IX
Schwarzenburg-Seftigen) bestehe. Darauf habe der Beschwerdegegner gemäss Art.
24 Abs. 1 lit. d GestG nicht zum Voraus verzichten können. Der Zuständigkeit
des Gerichtskreises IX Schwarzenburg-Seftigen stünden mithin auch die in den
Verträgen enthaltenen Gerichtsstandsklauseln nicht entgegen, welche den
Gerichtsstand am Sitz der Beschwerdeführerin vorsehen.

C.
Mit Beschwerde in Zivilsachen vom 30. August 2010 beantragt die
Beschwerdeführerin dem Bundesgericht, es sei das Urteil des Obergerichts des
Kantons Bern aufzuheben und es sei festzustellen, dass auf die Klage des
Beschwerdegegners infolge Unzuständigkeit des Gerichtskreises IX
Schwarzenburg-Seftigen nicht einzutreten sei. Eventualiter sei die Sache zur
Neubeurteilung im Sinne der Erwägungen an die Vorinstanz zurückzuweisen.
In seiner Vernehmlassung schliesst der Beschwerdegegner auf Abweisung der
Beschwerde, soweit darauf eingetreten werden kann. Die Vorinstanz hat auf eine
Vernehmlassung verzichtet.

Erwägungen:

1.
1.1 Beim angefochtenen Entscheid, mit dem die Vorinstanz die örtliche
Zuständigkeit des Gerichtskreises IX Schwarzenburg-Seftigen bejaht hat, handelt
es sich um einen selbständig eröffneten Zwischenentscheid einer kantonalen
Letztinstanz über die Zuständigkeit. Dagegen ist die Beschwerde in Zivilsachen
zulässig (Art. 92 Abs. 1 i.V.m. Art. 75 Abs. 1 BGG). Nach dem Grundsatz der
Einheit des Verfahrens ist der Zwischenentscheid aber nur mit Beschwerde
anfechtbar, wenn es auch der Endentscheid ist (BGE 133 III 645 E. 2.2 S. 647
f.). Dies trifft vorliegend zu, handelt es sich in der Hauptsache doch um eine
vermögensrechtliche Angelegenheit mit einem Streitwert von über Fr. 30'000.--,
womit die Grenze nach Art. 74 Abs. 1 lit. b BGG erreicht ist. Da auch die
übrigen formellen Voraussetzungen erfüllt sind, ist auf die Beschwerde
einzutreten.

1.2 Das Bundesgericht wendet das Recht von Amtes wegen an (Art. 106 Abs. 1
BGG). Es ist somit weder an die in der Beschwerde geltend gemachten Argumente
noch an die Erwägungen der Vorinstanz gebunden; es kann eine Beschwerde aus
einem anderen als dem angerufenen Grund gutheissen und es kann eine Beschwerde
mit einer von der Argumentation der Vorinstanz abweichenden Begründung abweisen
(vgl. BGE 133 II 249 E. 1.4.1 S. 254; 132 II 257 E. 2.5 S. 262; 130 III 136 E.
1.4 S. 140). Immerhin prüft das Bundesgericht, unter Berücksichtigung der
allgemeinen Begründungspflicht der Beschwerde (Art. 42 Abs. 1 und 2 BGG),
grundsätzlich nur die geltend gemachten Rügen, sofern die rechtlichen Mängel
nicht geradezu offensichtlich sind. Es ist jedenfalls nicht gehalten, wie eine
erstinstanzliche Behörde alle sich stellenden rechtlichen Fragen zu
untersuchen, wenn diese vor Bundesgericht nicht mehr vorgetragen werden (BGE
135 II 384 E. 2.2.1 S. 389; 133 II 249 E. 1.4.1 S. 254 mit Hinweisen).

1.3 Das Bundesgericht legt seinem Urteil den Sachverhalt zugrunde, den die
Vorinstanz festgestellt hat (Art. 105 Abs. 1 BGG). Es kann die
Sachverhaltsfeststellung der Vorinstanz nur berichtigen oder ergänzen, wenn sie
offensichtlich unrichtig ist oder auf einer Rechtsverletzung im Sinne von Art.
95 BGG beruht (Art. 105 Abs. 2 BGG). Überdies muss die Behebung des Mangels für
den Ausgang des Verfahrens entscheidend sein (Art. 97 Abs. 1 BGG).

2.
Die Beschwerdeführerin wirft der Vorinstanz vor, sie habe Art. 24 Abs. 1 GestG
verletzt, indem sie das Vertragsverhältnis zwischen den Parteien zu Unrecht als
Handelsreisenden- und nicht als Agenturvertrag qualifiziert habe. Da zwischen
den Parteien lediglich ein Agenturvertrag bestehe, könne der Gerichtsstand von
Art. 24 Abs. 1 GestG nicht zur Anwendung kommen.

2.1 Gemäss Art. 24 Abs. 1 GestG ist für arbeitsrechtliche Klagen das Gericht am
Wohnsitz oder Sitz der beklagten Partei oder am Ort, an dem der Arbeitnehmer
oder die Arbeitnehmerin gewöhnlich die Arbeit verrichtet, zuständig. Der
Begriff der arbeitsrechtlichen Klagen ("actions fondées sur le droit du
travail"; "azioni in materia di diritto del lavoro") ist dabei weit zu
verstehen. Darunter fallen sämtliche Klagen über Ansprüche, die auf Regeln
gründen, welche auf Arbeitsverträge anwendbar sind (Urteil 4P.18/1999 vom 22.
März 1999 E. 2c, publ. in: JAR 2000, S. 390; MARIANNE HRISTIC, Zwingende und
teilzwingende Gerichtsstände des Gerichtsstandsgesetzes, Diss. Zürich 2002, S.
119; BALZ GROSS, in: Müller/Wirth [Hrsg.], Gerichtsstandsgesetz, Kommentar zum
Bundesgesetz über den Gerichtsstand in Zivilsachen, 2001, N. 29 zu Art. 24
GestG). Dazu gehören namentlich Klagen über Ansprüche aus Einzelarbeitsvertrag
gemäss den Art. 319 ff. OR sowie aus Lehr-, Handelsreisenden- oder
Heimarbeitsvertrag gemäss den Art. 344 ff. OR (GROSS, a.a.O., N. 31, 35 zu Art.
24 GestG; FRIDOLIN WALTHER, in: Kellerhals et al. [Hrsg.],
Gerichtsstandsgesetz, Kommentar zum Bundesgesetz über den Gerichtsstand in
Zivilsachen, 2. Aufl., 2005, N. 6 zu Art. 24 GestG; YVES DONZALLAZ, Commentaire
de la loi fédérale sur les fors en matière civile, 2001, N. 6 zu Art. 24 GestG;
NOËLLE KAISER JOB, in: Spühler et al. [Hrsg.], Basler Kommentar zum
Schweizerischen Zivilprozessrecht, Bundesgesetz über den Gerichtsstand in
Zivilsachen, 2001, N. 8 zu Art. 24 GestG). Weiter gehören dazu auch Klagen, die
sich auf spezialgesetzliche Normen stützen, welche das
einzelarbeitsvertragliche Rechtsverhältnis regeln und den Parteien
zivilprozessual durchsetzbare Ansprüche geben, z.B. aus Gleichstellungsgesetz
(SR 151) oder Mitwirkungsgesetz (SR 822.14) (GROSS, a.a.O., N. 31 zu Art. 24
GestG; Botschaft zum Bundesgesetz über den Gerichtsstand in Zivilsachen, BBl
1999 2829, S. 2862).
Nach der Rechtsprechung des Bundesgerichts zu Art. 343 Abs. 1 aOR, der
Vorgängernorm von Art. 24 Abs. 1 GestG (vgl. Botschaft GestG, a.a.O., S. 2862),
liegt eine arbeitsrechtliche Streitigkeit bzw. Klage sodann bereits vor, wenn
umstritten ist, ob zwischen den Parteien ein Arbeitsvertrag besteht (Urteil
4P.18/1999 vom 22. März 1999 E. 2c, publ. in: JAR 2000, S. 390; SPÜHLER/VOCK,
Gerichtsstandsgesetz, 2000, N. 1 zu Art. 24 GestG).

2.2 Nach einem allgemeinen prozessualen Grundsatz ist bei der Beurteilung der
Zuständigkeit primär auf den vom Kläger eingeklagten Anspruch und dessen
Begründung abzustellen. Die Zuständigkeit des angerufenen Gerichts hängt von
der gestellten Frage ab, nicht von deren Beantwortung, die im Rahmen der
materiellen Prüfung zu erfolgen hat (Urteil 4P.18/1999 vom 22. März 1999 E. 2c,
publ. in: JAR 2000, S. 390). In Bezug auf die rechtliche Würdigung der
klägerischen Vorbringen ist das Gericht aber nicht an die Auffassung des
Klägers gebunden (Urteil 4P.104/2006 vom 25. September 2006 E. 2.3): Hängt die
Zuständigkeit - wie hier - davon ab, ob Ansprüche aus Arbeits- bzw.
Handelsreisendenvertrag geltend gemacht werden, sind die klägerischen
Tatsachenbehauptungen im Rahmen der Zuständigkeitsprüfung von Amtes wegen
daraufhin zu überprüfen, ob sich aus ihnen auf das Bestehen eines solchen
Vertrages schliessen lässt. Erscheint eine derartige rechtliche Qualifikation
als ausgeschlossen, ist auf die Klage nicht einzutreten.

2.3 Die vom Kläger behaupteten Tatsachen, die sowohl für die Zuständigkeit des
angerufenen Gerichts als auch die Begründetheit der Klage erheblich sind (sog.
doppelrelevante Tatsachen), sind für die Beurteilung der Zuständigkeit als wahr
zu unterstellen. Sie werden erst im Moment der materiellen Prüfung des
eingeklagten Anspruchs untersucht; diesbezügliche Einwände der Gegenpartei sind
im Rahmen der Zuständigkeitsprüfung unbeachtlich (BGE 4A_293/2010 vom 31.
August 2010 E. 4 [zur Publikation vorgesehen]; 134 III 27 E. 6.2.1 S. 34; 133
III 295 E. 6.2 S. 298 f.; 122 III 249 E. 3b/bb S. 252). Eine Ausnahme gilt nur
für den Fall, dass der klägerische Tatsachenvortrag auf Anhieb fadenscheinig
oder inkohärent erscheint und durch die Klageantwort sowie die von der
Gegenseite produzierten Dokumente unmittelbar und eindeutig widerlegt werden
kann (BGE 4A_293/2010 vom 31. August 2010 E. 4 [zur Publikation vorgesehen]).
Über Tatsachen, die nur für die Zuständigkeit des angerufenen Gerichts, nicht
aber für die materielle Begründetheit des eingeklagten Anspruchs notwendig sind
(sog. zuständigkeitsbegründende oder einfachrelevante Tatsache), ist hingegen
Beweis zu führen, wenn deren Vorhandensein von der Gegenpartei bestritten wird
(BGE 122 III 249 E. 3b/cc S. 252; Urteil 4C.73/2000 vom 22. Juni 2000 E. 2b).
Im Tatbestand des Art. 24 Abs. 1 GestG sind die Tatsachen von doppelter
Relevanz, welche auf das Bestehen eines Arbeitsverhältnisses schliessen lassen.
Einfachrelevant sind die örtlichen Faktoren, d.h. der Wohnsitz oder Sitz des
Beklagten und der Ort der gewöhnlichen Arbeitsverrichtung (ANDRÉ BLOCH, Die
Prüfung der örtlichen Zuständigkeit von Amtes wegen und die Folgen bei
örtlicher Unzuständigkeit gemäss Art. 34 GestG, Diss. Zürich 2003, S. 93).

2.4 Gemäss dem vorinstanzlich festgestellten Prozesssachverhalt behauptet der
Beschwerdegegner, dass zwischen ihm und der Beschwerdeführerin ein
Handelsreisendenvertrag gemäss den Art. 347 ff. OR abgeschlossen worden sei.
Die geltend gemachten Forderungen stützt er auf zwingende Bestimmungen des
Arbeitsrechts. Wie die Vorinstanz zu Recht ausführt, hängt die Begründetheit
der Klage somit davon ab, ob der umstrittene Vertrag als Arbeits- bzw.
Handelsreisendenvertrag zu qualifizieren ist.
Der Vorinstanz kann dagegen nicht gefolgt werden, soweit sie annimmt, die
Zuständigkeit gemäss Art. 24 Abs. 1 GestG sei nur dann gegeben, wenn
tatsächlich erwiesen ist, dass zwischen den Parteien ein Arbeits- bzw.
Handelsreisendenvertrag vorliegt.
2.4.1 Die Vorinstanz hat verkannt, dass die Tatsachen, aus denen sich das
Bestehen eines Handelsreisendenvertrags ergibt, doppelrelevant sind. Anstatt
Beweise zu erheben und zu würdigen, um gestützt darauf festzustellen, ob der
Vertrag zwischen den Parteien tatsächlich als Handelsreisendenvertrag zu
qualifizieren ist, hätte die Vorinstanz für die Prüfung der Zuständigkeit
ausschliesslich auf den Tatsachenvortrag des Klägers abstellen müssen. Sie
hätte beurteilen müssen, ob die klägerischen Behauptungen - sollten sie
erwiesen sein - auf das Bestehen eines Handelsreisendenvertrags schliessen
lassen. Bei doppelrelevanten Tatsachen ist der tatsächlich bewiesene
Sachverhalt für den Entscheid über die materielle Begründetheit der Klage,
nicht aber für die Zuständigkeit des angerufenen Gerichts erheblich.
Dementsprechend zielen auch die Rügen der Beschwerdeführerin ins Leere, soweit
sie sich gegen die Sachverhaltsfeststellungen der Vorinstanz richten und die
Vertragsqualifikation in Frage stellen, welche die Vorinstanz gestützt auf den
beweismässig erhobenen Sachverhalt getroffen hat.
2.4.2 Die Beschwerdeführerin macht zu Recht nicht geltend, dass sich der
umstrittene Vertrag nach den Vorbringen des Klägers nicht als
Handelsreisendenvertrag qualifizieren lasse. Der Beschwerdegegner behauptete
vor der Vorinstanz, er sei in seiner Tätigkeit weisungsabhängig und
rapportierungspflichtig gewesen, habe regelmässig an obligatorischen Schulungen
teilnehmen müssen und sei einem strengen Konkurrenzverbot unterstanden.
Schliesslich sei er von der Beschwerdeführerin wirtschaftlich abhängig gewesen,
da es ihm nicht möglich gewesen sei, ausserhalb der 8 bis 10 Kundenbesuche pro
Woche einer anderen Tätigkeit nachzugehen. Dies sind Elemente, die gemäss der
bundesgerichtlichen Rechtsprechung durchaus auf das für einen
Handelsreisendenvertrag typische Subordinationsverhältnis schliessen lassen
(vgl. BGE 129 III 664 E. 3.2 S. 667 f.). Die Abgrenzung zum Agenturvertrag mag
zwar praktisch schwierig sein (vgl. etwa Urteil 4C.276/2006 vom 25. Januar 2007
E. 4), wird aber erst im Rahmen der materiellen Prüfung der Klage eingehend zu
untersuchen sein. Für die Bejahung der Zuständigkeit ist einstweilen genügend,
dass sich aus den Vorbringen des Klägers/Beschwerdegegners plausibel auf das
Bestehen eines Handelsreisendenvertrags schliessen lässt.

2.5 Die Klage des Beschwerdegegners ist demnach als "arbeitsrechtliche" i.S.
des Art. 24 Abs. 1 GestG zu qualifizieren. Danach besteht ein Gerichtsstand am
Ort, an dem der Arbeitnehmer gewöhnlich die Arbeit verrichtet. Dass der
Beschwerdegegner seine Arbeit gewöhnlich an seinem Wohnsitz verrichtet hat,
stellt die Beschwerdeführerin nicht in Frage. Es ist daher davon auszugehen,
dass der gewöhnliche Arbeitsort des Beschwerdegegners an dessen Wohnsitz liegt.
Das Gericht am Wohnsitz des Beschwerdegegners (Gerichtskreis IX
Schwarzenburg-Seftigen) ist folglich zur Beurteilung der Klage örtlich
zuständig. Eine allfällige Gerichtsstandsvereinbarung steht dem nicht entgegen,
da der Beschwerdegegner als arbeitnehmende Partei gemäss Art. 21 Abs. 1 lit. d
GestG darauf nicht zum Voraus verzichten kann.

3.
Die Beschwerde ist abzuweisen, soweit darauf eingetreten werden kann.
Bei diesem Verfahrensausgang wird die Beschwerdeführerin kosten- und
entschädigungspflichtig (Art. 66 Abs. 1 sowie Art. 68 Abs. 2 BGG).

Demnach erkennt das Bundesgericht:

1.
Die Beschwerde wird abgewiesen, soweit darauf einzutreten ist.

2.
Die Gerichtskosten von Fr. 3'000.-- werden der Beschwerdeführerin auferlegt.

3.
Die Beschwerdeführerin hat den Beschwerdegegner für das bundesgerichtliche
Verfahren mit Fr. 3'500.-- zu entschädigen.

4.
Dieses Urteil wird den Parteien und dem Obergericht des Kantons Bern,
Appellationshof, 2. Zivilkammer, schriftlich mitgeteilt.

Lausanne, 22. November 2010

Im Namen der I. zivilrechtlichen Abteilung
des Schweizerischen Bundesgerichts
Die Präsidentin: Der Gerichtsschreiber:

Klett Hurni