Sammlung der Entscheidungen des Schweizerischen Bundesgerichts
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Raccolta delle decisioni del Tribunale federale svizzero

II. Zivilrechtliche Abteilung, Beschwerde in Zivilsachen 5A.556/2008
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Bundesgericht
Tribunal fédéral
Tribunale federale
Tribunal federal

{T 0/2}
5A_556/2008

Arrêt du 29 mai 2009
IIe Cour de droit civil

Composition
Mmes et MM. les Juges Hohl, Présidente,
Escher, L. Meyer, Marazzi et Jacquemoud-Rossari.
Greffier: M. Braconi.

Parties
Banque X.________,
recourante, représentée par Me Bertrand Demierre, avocat,

contre

Y.________,
intimé, représenté par Me Christian Tamisier, avocat,

Objet
action en constatation du non-retour à meilleure fortune,

recours contre l'arrêt de la Chambre civile de la Cour de justice du canton de
Genève du 20 juin 2008.

Faits:

A.
Dans le cadre de la faillite de Y.________, prononcée le 18 février 1993, la
Banque X.________ s'est vu délivrer un acte de défaut de biens pour la somme de
145'465 fr.10.

B.
Y.________ a formé opposition totale au commandement de payer que la Banque
X.________ lui a fait notifier de ce chef le 29 août 2006, contestant être
revenu à meilleure fortune. Cette exception ayant été déclarée irrecevable en
procédure sommaire à concurrence de 1'100 fr. par mois, il a introduit une
action en constatation de non-retour à meilleure fortune, que le Tribunal de
première instance du canton de Genève a accueillie le 29 novembre 2007.
Statuant le 20 juin 2008 sur l'appel de la Banque X.________, la Chambre civile
de la Cour de justice du canton de Genève a confirmé ce jugement.

C.
Agissant par la voie du recours en matière civile au Tribunal fédéral, la
Banque X.________ conclut sur le fond à ce qu'il soit constaté que l'intimé est
revenu à meilleure fortune à concurrence de 6'518 fr.58 par mois.

L'intimé propose le rejet du recours.

Considérant en droit:

1.
1.1 Interjeté en temps utile - compte tenu de la suspension des délais pendant
les féries (art. 46 al. 1 let. b et 100 al. 1 LTF) - à l'encontre d'une
décision finale (art. 90 LTF) rendue, sur recours, par une autorité cantonale
de dernière instance (art. 75 al. 1 et 2 LTF) dans une affaire de poursuite
pour dettes (art. 72 al. 2 let. a LTF; arrêt 5A_283/2007 du 15 novembre 2007
consid. 1.2, in: Pra 2008 n° 57; pour le jugement en procédure sommaire [art.
265a al. 1 et 3 LP]: ATF 134 III 524 consid. 1.1 p. 526) dont la valeur
litigieuse atteint 30'000 fr. (art. 74 al. 1 let. b LTF; JAEGER, Commentaire de
la loi fédérale sur la poursuite pour dettes et la faillite, vol. II, n° 11 ad
art. 265 [a]LP), le recours en matière civile est ouvert sous l'angle de ces
dispositions. La recourante a en outre qualité pour recourir (art. 76 al. 1
LTF).

1.2 Le recours en matière civile peut être formé pour violation du droit, tel
qu'il est délimité par les art. 95 et 96 LTF. Le Tribunal fédéral applique le
droit d'office (art. 106 al. 1 LTF), sans être lié ni par les motifs de
l'autorité précédente, ni par les moyens des parties; il peut admettre le
recours en se fondant sur d'autres arguments que ceux invoqués par le recourant
ou, au contraire, le rejeter en opérant une substitution de motifs (ATF 133 III
545 consid. 2.2. p. 550). Cependant, compte tenu du devoir de motivation,
prescrit - sous peine d'irrecevabilité (art. 108 al. 1 let. b LTF) - par l'art.
42 al. 2 LTF, le Tribunal fédéral n'examine en principe que les griefs
soulevés; il n'est pas tenu de traiter, à l'instar d'une juridiction de
première instance, toutes les questions juridiques pouvant se poser,
lorsqu'elles ne sont plus discutées devant lui (ATF 134 III 102 consid. 1.1 p.
104/105). De surcroît, il ne connaît de la violation de droits fondamentaux ou
du droit cantonal que si ce grief a été soulevé et motivé par le recourant
(art. 106 al. 2 LTF), les exigences de motivation correspondant à celles de
l'art. 90 al. 1 let. b OJ (ATF 133 II 249 consid. 1.4.2 p. 254; 133 III 393
consid. 6 p. 397).

1.3 Le Tribunal fédéral statue sur la base des faits établis par l'autorité
précédente (art. 105 al. 1 LTF). Il ne peut s'en écarter que si ces faits ont
été établis de façon manifestement inexacte ou en violation du droit au sens de
l'art. 95 LTF (art. 105 al. 2 LTF), et pour autant que la correction du vice
soit susceptible d'influer sur le sort de la cause (art. 97 al. 1 LTF). Le
recourant qui soutient que les faits ont été établis d'une manière
manifestement inexacte (art. 97 al. 1 LTF), à savoir arbitraire au sens de
l'art. 9 Cst. (ATF 133 II 249 consid. 1.2.2 p. 252; 134 IV 36 consid. 1.4.1 p.
39), doit démontrer, par une argumentation précise, en quoi consiste la
violation (cf. sur la notion d'arbitraire dans le contexte de l'appréciation
des preuves: ATF 134 V 53 consid. 4.3 p. 62 avec les arrêts cités).

1.4 En vertu de l'art. 99 al. 2 LTF, toute conclusion nouvelle est irrecevable;
la loi vise notamment l'augmentation des conclusions (U. MEYER, in: Basler
Kommentar, BGG, n° 61 ad art. 99 LTF; DONZALLAZ, Loi sur le Tribunal fédéral,
n° 4076).

En l'occurrence, la recourante n'a pas ouvert action en constatation de retour
à meilleure fortune à concurrence de 6'518 fr.58 par mois; dans son appel, elle
a conclu au rejet de l'action de l'intimé (cf. supra, let. B), le jugement
rendu en procédure sommaire (art. 265a al. 1 et 3 LP) étant ainsi «confirmé».
Il s'ensuit que les conclusions formulées en instance fédérale s'avèrent
irrecevables en tant qu'elles excèdent la somme de 1'100 fr. par mois.

2.
Pour décider si l'intimé était ou non revenu à meilleure fortune, la Cour de
justice a admis que ses revenus et ceux de son épouse s'élevaient à 16'083
fr.85 par mois, alors que les dépenses totalisaient 16'169 fr.20, le couple
ayant deux enfants à charge. Dans son calcul, la juridiction précédente, se
référant à la «pratique genevoise» en la matière, ainsi qu'au statut de cadre
de l'intéressé qui justifiait le maintien d'un train de vie conforme à sa
situation, a procédé à une majoration de 100% du montant de base du minimum
vital du droit des poursuites de l'intimé et de ses proches.

2.1 Aux termes de l'art. 265 al. 2 LP, une nouvelle poursuite ne peut être
requise sur la base d'un acte de défaut de biens après faillite que si le
débiteur est revenu à meilleure fortune. La loi ne définit pas cette dernière
notion. D'après la jurisprudence, Ia disposition précitée vise à permettre au
débiteur de se relever de sa faillite et de se construire une nouvelle
existence, à savoir de se rétablir sur les plans économique et social, sans
être constamment soumis aux poursuites des créanciers renvoyés perdants dans la
faillite; le débiteur doit ainsi avoir acquis de nouveaux actifs auxquels ne
correspondent pas de nouveaux passifs, c'est-à-dire de nouveaux actifs nets; le
revenu du travail peut constituer un nouvel actif net lorsqu'il dépasse le
montant nécessaire au débiteur pour mener une vie conforme à sa condition et
lui permet de réaliser des économies; il ne suffit dès lors pas que le débiteur
dispose de ressources supérieures au minimum vital selon l'art. 93 LP, encore
faut-il qu'il puisse adopter un train de vie correspondant à sa situation et,
en plus, épargner. Inversement, il sied d'éviter que le débiteur ne dilapide
ses revenus au préjudice de ses anciens créanciers sous le couvert de
l'exception tirée du non-retour à meilleure fortune (sur la nature de ce moyen:
ATF 133 III 620 consid. 4 p. 623 ss et les références). Savoir quel est le
montant concrètement nécessaire au débiteur pour mener un train de vie conforme
à sa situation relève du pouvoir d'appréciation du juge (ATF 129 III 385
consid. 5.1.1 p. 388; arrêt 5A_452/2007 du 22 janvier 2008 consid. 3.1 et la
jurisprudence citée dans ces arrêts).
Le Tribunal fédéral a encore souligné que, en pratique, les tribunaux fixent
souvent le seuil du retour à meilleure fortune en tenant compte du montant de
base et des charges indispensables de l'art. 93 LP, en y ajoutant les dépenses
incompressibles et les frais usuels, puis en additionnant, au titre de
supplément, un certain pourcentage du montant de base, à raison de 50%, de 66%,
voire de 100%, suivant les cantons (ATF 129 III 385 consid. 5.1.3 p. 389 et les
arrêts cités). En revanche, il est arbitraire d'appliquer cette majoration à
l'ensemble des postes du minimum vital élargi (ibid., consid. 5.2.2 p. 390/391;
cf. PIERRE CORBOZ, note in: JdT 2004 II 10, qui signale que, à la suite de
cette décision, la Chambre des recours vaudoise a opté pour une majoration de
100% du montant de base; idem pour le canton du Jura: RJJ 2003 p. 232 ss, 237
consid. 2.2.3).

2.2 L'arrêt auquel s'est référée l'autorité précédente pour justifier une
majoration de 100% du montant de base du minimum vital de l'intimé et de sa
famille (ATF 129 III 385) a été rendu dans le cadre d'un recours de droit
public pour arbitraire, tandis que, en l'occurrence, la Cour de céans jouit
d'une pleine cognition quant à l'application du droit fédéral (cf. supra,
consid. 1.2). De surcroît, dans cet arrêt, le Tribunal fédéral n'a pas tranché
le point de savoir si une majoration de 100% du montant de base était ou non
conforme au droit fédéral, ni même dit qu'elle échappait toujours au reproche
d'arbitraire; il s'est limité à affirmer que le système consistant à calculer
le «supplément» en multipliant par le même facteur un montant de base identique
pour tous les débiteurs du canton en cause allait précisément à l'encontre
d'une individualisation de la notion de «train de vie conforme à la situation
du débiteur» (ibid., consid. 5.1.4 p. 389).

2.3 Dans un premier moyen, la recourante se plaint d'abus ou d'excès du pouvoir
d'appréciation dans l'application de l'art. 265a LP, qui résulte d'une
violation des principes d'égalité de traitement et de la prohibition de
l'arbitraire dans la fixation de la majoration du montant de base du minimum
vital. En substance, elle fait valoir qu'il n'existe aucun motif justifiant une
majoration de 100% à Genève au regard d'autres cantons où cette majoration est
moindre (50%-66%); en outre, la solution de la cour cantonale ne saurait
davantage s'expliquer par le statut de cadre supérieur de l'intimé.

Conformément au principe exposé ci-dessus (cf. consid. 2.1), l'autorité
cantonale a bien opéré la majoration de 100% sur le montant de base du minimum
vital. Toutefois, lorsque, comme dans le cas présent, les dépenses du débiteur
et de sa famille ont été comptées largement - en particulier: frais de deux
voitures (1'071 fr./288 fr.95), avec les frais de réparation (333 fr.45); école
privée d'un enfant (1'407 fr.25); impôts, non seulement courants (2'922 fr.90;
cf. ATF 129 III 385 consid. 5.2.1 p. 390), mais aussi arriérés (700 fr.) - pour
tenir compte du train de vie, il apparaît excessif de doubler au surplus ledit
montant de base, étant rappelé qu'un tel pourcentage ne trouve aucun appui dans
la jurisprudence (cf. consid. 2.2). Certes, les charges du débiteur peuvent
varier d'un canton à l'autre (impôts, loyer, primes d'assurance-maladie, etc.),
mais ces disparités sont alors prises en compte au titre des «dépenses
indispensables» et des «frais usuels» (cf. ATF 129 III 385 consid. 5.1.4 p.
389), puisque la majoration ne porte que sur la base mensuelle, non sur les
autres postes du minimum vital élargi. Dans les circonstances présentes, une
majoration de 50% est dès lors équitable.

3.
Dans le calcul du minimum vital de l'intimé, la Cour de justice a admis, sur la
base des pièces produites, différentes dépenses mensuelles, en l'occurrence les
impôts courants (2'922 fr.50) et arriérés (700 fr.), ainsi que les frais
d'écolage privé pour l'enfant A.________ (1'407 fr.25).
S'agissant de la charge fiscale - en réponse à un grief de la recourante qui
prétendait que l'intimé n'aurait plus d'arriérés d'impôts à régler en 2008 -,
la cour cantonale a constaté que l'intéressé avait passé avec l'administration
fiscale un nouvel arrangement pour solder ses impôts 2006, à raison de 700 fr.
par mois et pour toute l'année 2008. Quant à la question de savoir si
l'évolution des charges du débiteur intervenue deux ans après l'ouverture de la
poursuite pouvait être prise en considération, l'autorité cantonale a retenu -
à la lecture de la jurisprudence (ATF 99 Ia 19) et de la doctrine (JEANDIN,
Actes de défaut de biens et retour à meilleure fortune selon le nouveau droit,
in: SJ 1997 p. 261 ss, 282) - que le retour à meilleure fortune doit être
apprécié à la date de l'introduction de la poursuite. En effet, le but des
contrôles judiciaires institués à l'art. 265a LP est de vérifier le bien-fondé
d'une opposition formée à un acte de poursuite à un moment précis; il serait
contraire à cet objectif que le poursuivant puisse utiliser les voies de droit
prévues par la procédure cantonale pour que ce contrôle porte en définitive sur
la situation financière du débiteur plusieurs années après le dépôt de la
poursuite. En l'occurrence, la période déterminante est celle qui a suivi la
poursuite engagée en août 2006, c'est-à-dire la période entre l'été 2006 et
l'été 2007; si la recourante souhaitait voir analysée la situation économique
du débiteur en 2008, elle aurait dû introduire une nouvelle poursuite à son
encontre, ce qu'elle pouvait faire en tout temps.

3.1 La recourante reproche à la cour cantonale d'avoir arbitrairement tenu
compte des impôts courants à hauteur de 2'922 fr.90 pour l'année 2006, ainsi
que des arriérés d'impôts à raison de 700 fr. par mois pour la même année, de
sorte qu'elle aurait comptabilisé deux fois la charge fiscale dans le calcul du
minimum vital de l'intimé.

En soi, la critique est fondée. Après avoir fixé à 2'922 fr.90 par mois les
impôts 2006 de l'intimé, l'autorité précédente a constaté plus loin que
celui-ci avait obtenu un «nouvel arrangement», à raison de 700 fr. par mois,
pour «payer le solde de ses impôts 2006». L'intimé déclare qu'il s'agit, en
réalité, des impôts 2003. Cette allégation apparaît cependant douteuse; en
effet, l'arrêt attaqué relève que, dans sa réponse à l'appel, l'intéressé a
«produit ses bordereaux d'impôts [...] pour l'année 2006, ainsi qu'une demande
d'arrangement adressée à l'administration fiscale pour en régler le solde» (p.
4 let. f). Il appartiendra dès lors à l'autorité précédente de se prononcer à
nouveau sur ce point.

3.2 Enfin, la recourante reproche à l'autorité précédente d'avoir inclus
arbitrairement dans les charges de l'intimé les frais d'écolage privé de
l'enfant A.________, l'arrêt attaqué n'expliquant pas la nécessité d'une telle
dépense pour une prestation sans utilité supplémentaire par rapport à celle
fournie gratuitement par l'Etat.

Il ressort de la décision entreprise (art. 105 al. 1 LTF) que la recourante n'a
pas contesté en instance d'appel la nécessité de cette dépense, qui était
établie pour les années 2004-2007 d'après les pièces produites, mais s'est
bornée à faire valoir que le paiement «pour l'année scolaire 2007-2008» n'avait
pas été «documenté».

Le recours en matière civile n'est ouvert, en principe, qu'à l'encontre des
décisions prises par des autorités cantonales de dernière instance (art. 75 al.
1 LTF). Cela signifie, en particulier, que seuls sont recevables devant le
Tribunal fédéral les moyens qui, pouvant l'être, ont été présentés à l'autorité
cantonale de dernière instance (FF 2001 p. 4109; ATF 134 III 524 consid. 1.3 p.
527). Dès lors que la recourante critique pour la première fois en instance
fédérale le principe même de la prise en compte des frais de scolarité privée
du fils de l'intimé, ce moyen est irrecevable, faute d'épuisement des instances
cantonales.

4.
En conclusion, le présent recours doit être admis dans la mesure où il est
recevable, l'arrêt entrepris annulé et la cause renvoyée à l'autorité
précédente pour nouvelle décision (art. 107 al. 2 LTF). Il lui incombera de se
prononcer clairement sur la charge fiscale du débiteur (cf. supra, consid.
3.1), puis de calculer le retour à meilleure fortune en procédant à une
augmentation de 50%, et non de 100%, du montant de base du minimum vital de
l'intéressé et de sa famille (cf. supra, consid. 2.3), ce résultat étant arrêté
dans les limites de l'admissibilité des conclusions des parties selon la
procédure cantonale (cf. supra, consid. 1.4).
Vu l'issue de la procédure, les frais et dépens sont mis à la charge de
l'intimé (art. 66 al. 1; art. 68 al. 1 et 2 LTF).

Par ces motifs, le Tribunal fédéral prononce:

1.
Le recours est admis dans la mesure où il est recevable, l'arrêt attaqué est
annulé et l'affaire est renvoyée à l'autorité précédente pour nouvelle
décision.

2.
Les frais judiciaires, arrêtés à 6'000 fr., sont mis à la charge de l'intimé.

3.
Une indemnité de 6'000 fr., à payer à la recourante à titre de dépens, est mise
à la charge de l'intimé.

4.
Le présent arrêt est communiqué aux parties et à la Chambre civile de la Cour
de justice du canton de Genève.

Lausanne, le 29 mai 2009
Au nom de la IIe Cour de droit civil
du Tribunal fédéral suisse
La Présidente: Le Greffier:

Hohl Braconi