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II. Zivilrechtliche Abteilung, Beschwerde in Zivilsachen 5A.6/2008
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Tribunale federale
Tribunal federal

{T 0/2}
5A_6/2008

Arrêt du 5 février 2008
IIe Cour de droit civil

Composition
MM. et Mme les Juges Raselli, Président,
Hohl et Gardaz, Juge suppléant.
Greffier: M. Braconi.

Parties
X.________,
recourante,

contre

Y.________ SA,
intimée, représentée par Thierry Zumbach, agent d'affaires breveté,

Office des poursuites de Genève,

Objet
avis de saisie,

recours contre la décision de la Commission de surveillance des offices des
poursuites et des faillites
du canton de Genève du 20 décembre 2007.

Considérant en fait et en droit:

1.
1.1 Le 17 avril 2007, la société Y.________ SA a requis l'Office des poursuites
de Genève de notifier une poursuite à X.________, ...., en paiement des sommes
de 31'544 fr., avec intérêt à 8% dès le 21 décembre 2005, et de 1000 fr., au
titre de frais d'intervention selon l'art. 106 CO, dont à déduire un acompte de
9'000 fr. du 12 mai 2005.

Le commandement de payer a été notifié le 24 mai 2007 au débiteur «lui-même»;
il n'a pas été frappé d'opposition. Le 4 juillet suivant, la poursuivante a
requis la continuation de la poursuite. Le 15 août 2007, l'office a expédié à
X.________, ...., un avis de saisie pour le 20 septembre 2007.

Par fax du 24 septembre 2007, l'avocat de la poursuivie a demandé au mandataire
de la poursuivante une copie du commandement de payer notifié dans la poursuite
en question. Ce mandataire a déféré le même jour à ladite requête.

Le 15 novembre 2007, l'office a expédié un second avis de saisie pour le 29
novembre 2007.

1.2 Par acte du 21 novembre 2007, posté le lendemain, la poursuivie a porté
plainte contre le commandement de payer ainsi que contre l'avis de saisie
expédié le 15 novembre 2007; elle a conclu à l'annulation de la poursuite, en
alléguant que le commandement de payer ne lui avait jamais été notifié, que
l'adresse mentionnée sur cet acte n'était pas la sienne et que le procès-verbal
de notification n'indiquait pas l'identité de la personne à qui l'acte avait
été effectivement délivré.

Par décision du 20 décembre 2007, la Commission de surveillance des offices des
poursuites et des faillites du canton de Genève a déclaré la plainte
irrecevable pour cause de tardiveté.

1.3 Par mémoire du 24 décembre 2007, mis à la poste le 28 décembre 2007, la
poursuivie a formé un recours au Tribunal fédéral contre cette décision; elle
demande que sa plainte soit déclarée recevable, que la poursuite en cause soit
déclarée nulle ou, à défaut, que l'opposition à cette poursuite soit déclarée
recevable.

2.
Le Tribunal fédéral examine d'office la recevabilité des recours qui lui sont
soumis (ATF 133 III 462 consid. 2 p. 465, 629 consid. 2 p. 630 et les arrêts
cités).

2.1 Le recours en matière civile au Tribunal fédéral est ouvert contre les
décisions en matière de poursuite pour dettes et de faillite (art. 72 al. 2
let. a LTF), notamment celles qui sont rendues sur plainte par les autorités
cantonales de surveillance (Message concernant la révision totale de
l'organisation judiciaire fédérale du 28 février 2001, FF 2001 p. 4105 ch.
4.1.3.1). D'après la jurisprudence, de telles décisions sont finales au sens de
l'art. 90 LTF, dès lors qu'elles ne peuvent plus être remises en discussion
dans la procédure de poursuite en cours (ATF 133 III 350 consid. 1.2 p. 351).
Le recours est recevable quelle que soit la valeur litigieuse (art. 74 al. 2
let. c LTF).

2.2 Le recours a été interjeté à temps (art. 100 al. 2 let. a LTF). Il est
dirigé contre une décision prise par une autorité cantonale de dernière
instance (art. 75 al. 1 LTF; FF 2001 p. 4110; Kathrin Klett, in: Commentaire
bâlois, n. 3 ad art. 75 LTF, avec les citations). La recourante a qualité pour
agir, puisqu'elle a pris part à la procédure devant l'autorité précédente et a
un intérêt juridique à la modification de la décision attaquée (art. 76 al. 1
LTF).

3.
3.1 La décision attaquée déclare irrecevable, pour cause de tardiveté, la
plainte déposée par la recourante; celle-ci expose que la notification du
commandement de payer n'a pas été régulière, en sorte que cet acte doit être
considéré comme radicalement nul, indépendamment de toute plainte (art. 22 al.1
LP).

3.2 En principe, la notification irrégulière du commandement de payer n'est pas
frappée de nullité absolue; l'acte est simplement annulable dans le délai de
plainte de 10 jours de l'art. 17 al. 2 LP. Ce n'est que si l'acte n'est pas
parvenu en mains du poursuivi que la poursuite est absolument nulle, et que sa
nullité peut et doit être constatée en tout temps. Si, malgré le vice de la
notification, le commandement de payer est néanmoins parvenu en mains du
poursuivi, il produit ses effets dès que celui-ci en a eu connaissance; dans un
tel cas, le délai pour porter plainte (contre la notification), ou pour former
opposition, commence à courir du moment où le poursuivi a eu effectivement
connaissance de l'acte (ATF 128 III 101 consid. 2 p. 104; 120 III 114 consid.
3b p. 116; 110 III 9 consid. 2 p. 11 et les citations).
L'éventuelle irrégularité de la notification du commandement de payer, dénoncée
par la recourante, n'est pas décisive en l'espèce. En effet, il ressort des
constatations de la décision entreprise, qui lient le Tribunal fédéral (art.
105 al. 1 LTF), que «la plaignante a eu connaissance du commandement de payer
qu'elle attaque lorsque son avocat le lui a faxé, soit au moment où ce dernier
en a reçu copie du mandataire du créancier», cet acte ayant «été transmis à
l'avocat de la plaignante par fax du 24 septembre 2007». Il s'ensuit que le
délai pour porter plainte contre la notification a commencé à courir à ce
moment; déposée le 22 novembre 2007, la plainte était donc largement tardive,
ainsi que l'a retenu avec raison l'autorité cantonale de surveillance.

La recourante affirme que, avant le dépôt de sa plainte, elle est intervenue
verbalement auprès de l'office pour faire constater la nullité de la poursuite
litigieuse. La teneur exacte de cette intervention n'est pas établie. Quoi
qu'il en soit, une plainte ne peut être orale, mais doit être écrite et signée
par le plaignant ou son mandataire (Gilliéron, Poursuite pour dettes, faillite
et concordat, 4e éd., n° 286 p. 50).

4.
En conclusion, le présent recours doit être rejeté; les frais judiciaires
incombent à son auteur (art. 66 al.1 LTF).

Par ces motifs, le Tribunal fédéral prononce:

1.
Le recours est rejeté.

2.
Les frais judiciaires, arrêtés à 800 fr., sont mis à la charge de la
recourante.

3.
Le présent arrêt est communiqué aux parties, à l'Office des poursuites de
Genève et à la Commission de surveillance des Offices des poursuites et des
faillites du canton de Genève.
Lausanne, le 5 février 2008
Au nom de la IIe Cour de droit civil
du Tribunal fédéral suisse
Le Président: Le Greffier:

Raselli Braconi