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Strafrechtliche Abteilung, Beschwerde in Strafsachen 6B.550/2010
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Bundesgericht
Tribunal fédéral
Tribunale federale
Tribunal federal

{T 0/2}
6B_550/2010

Arrêt du 12 novembre 2010
Cour de droit pénal

Composition
MM. et Mme les Juges Favre, Président,
Mathys et Jacquemoud-Rossari.
Greffière: Mme Kistler Vianin.

Participants à la procédure
1. X.________,
2. A.Y.________ et B.Y.________,
tous les deux représentés par Me Guillaume Perrot, avocat,
recourants,

contre

1. Ministère public du canton de Vaud, rue de l'Université 24, 1014 Lausanne,
2. C.________,
3. D.________,
tous les deux représentés par Me Jean-Luc Subilia, avocat,
intimés.

Objet
Ordonnance de non-lieu partiel (escroquerie),

recours contre l'arrêt du 7 mai 2010 du Tribunal d'accusation du Tribunal
cantonal du canton de Vaud.

Faits:

A.
Par ordonnance du 30 mars 2010, le Juge d'instruction de l'arrondissement de La
Côte a renvoyé C.________ devant le Tribunal de l'arrondissement de La Côte
comme accusé de contrainte et prononcé un non-lieu pour la prévention
d'escroquerie en sa faveur et en faveur de D.________ et E.________.

En substance, les plaignants, X.________, A.Y.________ et B.Y.________
reprochaient à C.________ et D.________, en leur qualité respective de
promoteur de la Résidence "F.________" et d'architecte chargé de la réalisation
de cette promotion, d'avoir tu le fait que le bien immobilier qu'ils
projetaient d'acquérir ne correspondait pas aux qualités promises, à savoir
notamment qu'il ne s'agissait pas d'un duplex, car le surcomble n'était en
réalité pas destiné à l'habitation ou au travail. Le juge d'instruction a
toutefois considéré que les documents remis aux plaignants, notamment les plans
et le permis de construire, auraient dû les inciter à plus de circonspection,
de sorte que l'infraction d'escroquerie n'était pas réalisée.

B.
X.________, A.Y.________ et B.Y.________ ont recouru contre la partie
libératoire de cette ordonnance. Par arrêt du 7 mai 2010, le Tribunal
d'accusation du Tribunal cantonal vaudois a rejeté leur recours et confirmé
l'ordonnance de non-lieu partiel.

C.
Contre cet arrêt cantonal, X.________, A.Y.________ et B.Y.________déposent un
recours en matière pénale devant le Tribunal fédéral. Se plaignant d'une
irrégularité dans la notification de l'ordonnance de non-lieu partiel et
d'arbitraire dans l'établissement des faits, ils concluent, principalement, à
l'annulation de l'arrêt attaqué et au renvoi de la cause à la cour cantonale
pour nouvelle décision et, à titre subsidiaire, à la réforme de l'arrêt attaqué
en se cens que C.________ et D.________ sont renvoyés, respectivement comme
accusés d'escroquerie par métier et de contrainte et d'escroquerie.

Il n'a pas été ordonné d'échange d'écritures.

Considérant en droit:

1.
Le Tribunal examine d'office et librement la recevabilité des recours qui lui
sont soumis (ATF 134 IV 36 consid. 1 p. 37).

1.1 L'art. 81 al. 1 LTF confère la qualité pour former un recours en matière
pénale à quiconque a pris part à la procédure devant l'autorité précédente, ou
a été privé de la possibilité de le faire (let. a), et a un intérêt juridique à
l'annulation ou à la modification de la décision attaquée (let. b). La lettre b
de cette disposition dresse une liste, non exhaustive, des personnes qui ont un
tel intérêt juridique.

Selon la jurisprudence, le simple lésé, qui ne se plaint pas d'une infraction
qui l'a directement atteint dans son intégrité corporelle, ou sa santé physique
ou psychique et qui ne revêt en conséquence pas la qualité de victime au sens
de l'art. 1 de la loi fédérale sur l'aide aux victimes d'infractions, n'a
qu'une qualité très restreinte en matière pénale. Il ne peut pas remettre en
cause, même de façon indirecte, la décision sur le fond, par exemple contester
l'application de la loi matérielle ou se plaindre d'arbitraire dans
l'appréciation des preuves. En effet, l'action pénale, à savoir le droit de
poursuivre et de punir les infractions, appartient exclusivement à l'État. Elle
ne profite qu'indirectement au simple lésé, qui n'a en principe qu'un intérêt
de fait à sa mise en oeuvre. Celui-ci ne peut se plaindre que de la violation
de ses droits procéduraux qui lui sont reconnus par le droit cantonal ou qui
découlent directement du droit constitutionnel, lorsque cette violation
équivaut à un déni de justice formel. Ce sera par exemple le cas du lésé qui
fait valoir qu'il n'a pas été entendu ou qui s'est vu refuser la qualité de
partie à la procédure (ATF 136 IV 29 consid. 1.9 p. 40; 133 IV 228 consid. 2 p.
229 ss).

1.2 En l'espèce, les recourants doivent être considérés comme de simples lésés,
puisqu'ils se plaignent d'une escroquerie, et ils ne peuvent en conséquence
dénoncer que la violation de leurs droits procéduraux. Dans un premier grief,
ils reprochent à la cour cantonale d'avoir versé dans l'arbitraire en ne tenant
pas compte de l'ensemble des circonstances (et non uniquement du permis de
construire et des plans), lesquelles permettraient d'établir que les intimés
ont mis sur pied un véritable stratagème destiné à les tromper sur les qualités
réelles de l'appartement. Cette argumentation, qui porte sur le fond de la
décision, est irrecevable. Les recourants se plaignent, dans un second grief,
d'une irrégularité dans la notification de l'ordonnance de non-lieu partiel. Ce
grief est en revanche recevable, dans la mesure où il concerne la violation de
règles de procédure destinées à la protection des recourants. Il appartient
donc à la cour de céans d'entrer en matière sur ce point.

2.
Les recourants reprochent à la cour cantonale de ne pas avoir annulé
l'ordonnance du 30 mars 2010 en raison de sa notification irrégulière. Ils
expliquent que le juge d'instruction leur aurait notifié cette ordonnance
personnellement et l'aurait communiquée pour information à leur conseil, alors
même que celui-ci aurait informé le juge des mandats qui lui avaient été donnés
et l'aurait prié de lui adresser les avis, correspondances et décisions
concernant l'affaire. De ce fait, le délai pour recourir aurait été raccourci,
de sorte que leur position sur le plan procédural aurait été plus défavorable
que celle des autres justiciables. En refusant d'annuler l'ordonnance de
non-lieu partiel, la cour cantonale aurait violé leur droit à un procès
équitable, leur droit à l'égalité de traitement et leur droit d'être entendus.

2.1 Le destinataire d'une décision n'a certes pas à pâtir d'une erreur dans la
notification. La jurisprudence n'attache toutefois pas nécessairement la
nullité à l'existence de vices dans la notification. Il s'agit de procéder à
une pesée des intérêts entre la sécurité du droit et le respect de la bonne
foi. La protection des parties est suffisamment réalisée lorsque la
notification irrégulière atteint son but malgré l'irrégularité. Dans chaque
cas, il y a lieu d'examiner, d'après les circonstances, si la partie intéressée
a de ce fait subi un dommage (ATF 122 I 97 consid. 3 a/aa p. 99).

2.2 En l'espèce, il ressort de l'arrêt attaqué que, malgré la notification
irrégulière, les recourants ont pu déposer leur recours en temps utiles et que,
partant, la cour cantonale est entrée en matière sur leur recours et a traité
leurs griefs. Dans ces conditions, la cour de céans ne voit pas en quoi les
recourants ont subi un préjudice, le simple fait que l'avocat a dû réagir
promptement ne suffisant pas à causer un préjudice. Les griefs soulevés doivent
donc être rejetés.

3.
Le recours est rejeté dans la mesure où il est recevable.
Succombant, les recourants devront supporter les frais à parts égales et
solidairement (art. 66 al. 1 et 5 LTF).

Par ces motifs, le Tribunal fédéral prononce:

1.
Le recours est rejeté dans la mesure où il est recevable.

2.
Les frais judiciaires, arrêtés à 2000 fr., sont mis à la charge des recourants,
qui devront les supporter à parts égales et solidairement entre eux.

3.
Le présent arrêt est communiqué aux parties et au Tribunal d'accusation du
Tribunal cantonal du canton de Vaud.

Lausanne, le 12 novembre 2010

Au nom de la Cour de droit pénal
du Tribunal fédéral suisse
Le Président: La Greffière:

Favre Kistler Vianin